La Sociedad de Amigos de Kant

 

La “Sociedad de Amigos de Kant” se remonta directamente al círculo de amigos que Kant acostumbraba a invitar todos los 22 de abril a su casa para celebrar su cumpleaños. Allí se reunió ese grupo el 22 de abril de 1803 por última vez. Kant moriría el 12 de febrero de 1804. El doctor William Motherby, hijo de uno de los amigos de Kant, Robert Motherby, y él mismo también amigo suyo invitó el 22 de abril de 1805 a los asistentes a la fiesta de cumpleaños de 1803 a una “celebración conmemorativa” en la casa de Kant, la cual, tras la muerte del filósofo, había pasado a ser propiedad de un hostelero. Allí querían, en el entorno acostumbrado, rendir homenaje de nuevo a su memoria. Según el informe de Friedrich Reusch, “Kant y sus compañeros de mesa” (Königsberg 1847), estuvieron presentes las siguientes 25 personas:

  • El profesor Christian Jakob Kraus (27 de julio de 1753, Osterode (Prusia Oriental) – 25 de agosto de 1807, Königsberg), filósofo y economista.

  • El profesor Karl Ludwig Pörschke (10 de enero de 1752, Molsehnen (Königsberg) – 24 de septiembre de 1812, Königsberg), filólogo y filósofo.

  • El profesor Johann Gottfried Hasse (nacido en 1759 en Weimar – 12 de abril de 1806, Königsberg), teólogo protestante y orientalista.

  • El consejero médico, profesor Karl Gottfried Hagen (24 de diciembre de 1749, Königsberg – 2 de marzo de 1829, ibídem), farmacéutico y de un saber enciclopédico en ciencias naturales.

  • El profesor Johann Friedrich Gensichen (30 de enero de 1760, Driesen – 7 de septiembre de 1807, Königsberg), matemático y bibliotecario en el biblioteca del castillo de Königsberg. A él fue a quien Kant legó todos sus libros.

  • El consejero militar Johann Georg Scheffner (8 de agosto de 1736, Königsberg -16 de agosto de 1820, Königsberg), funcionario prusiano, escritor, traductor, racionalista y masón.

  • El consejero de gobierno Johann Friedrich Vigilantius, asesor jurídico de Kant y quien le tomó testamento.

  • El consejero de gobierno ya retirado, el señor Schreiber.

  • Samuel Friedrich Buck (1763-1829), alcalde de Königsberg.

  • Ehregott Andreas Wasianski (1755, Königsberg – 1831, ibídem), teólogo protestante y la persona encargada de cuidar de Kant en sus últimos años de vida, además de autor de la biografía “Immanuel Kant en sus últimos años de vida” (Königsberg 1804)

  • Georg Michael Sommer (1754 – 1826), párroco de la iglesia de Haberberg.

  • El doctor Johann Benjamin Jachmann ( 1765-1832), que ejerció de médico en Königsberg tras realizar estudios en Edimburgo. Hermano de Reinhold Bernhard Jachmann (1767-1843), teólogo y pedagogo, autor de la biografía “Immanuel Kant reflejado a a un amigo” (Königsberg, 1804)

  • El inspector jefe municipal Johann Brahl

  • Friedrich Nicolovius (1768-1836), librero y editor

  • El comerciante Friedrich Conrad Jacobi (1752-1816)

  • El comerciante Johann Chrsitian Gädeke (1765-1853), yerno de F.C. Jacobi.

  • John Motherby (nacido el 16 de septiembre de 1784, Königsberg, fallecido el 19 de octubre de 1813 en el ataque a la puerta nueva de Grimma en Leipzig), jurista e hijo de Robert Motherby, amigo de Kant.

  • El doctor William Motherby (12 de septiembre de 1776, Königsberg – 16 de enero de 1847, ibídem), hijo de Robert Motherby, tras su carrera de medicina en Edimburgo, médico en Königsberg y terrateniente en Prusia Oriental, fundador de la Sociedad de Amigos de Kant.

  • El consejero de la policía criminal Friedrich August von Staegemann (7 de noviembrede 1763, Vierraden (Uckermark) – 17 de diciembre de 1840, Berlín), funcionario prusiano y diplomático, participó en las reformas de Hardenberg-Stein.

  • El consejero de la policía criminal Johann Gottfried Frey (28 de marzo de 1762, Königsberg – 25 de abril de 1831, ibídem), funcionario de la administración prusiana, colaborador del barón Stein, esbozó los fundamentos de ordenamiento municipal de 1808.

  • El doctor Laubmeyer

  • El profesor Karl Daniel Reusch ( 1735-1806), físico.

  • El doctor Christian Friedrich Reusch ( 1778, Königsberg (Prusia) – 1848, ibídem), hijo del profesor K.D. Reusch, jurista de la administración, redactor del escrito “Kant y sus compañeros de mesa” (Königsberg 1847)

  • El doctor Christoph Friedrich Elsner, médico de cabecera de Kant y, en el momento de la muerte de este, rector de la Universidad de Königsberg.

  • Johann Michael Hamann (nacido el 27 de septiembre de 1769 en Königsberg – fallecido el 12 de 1813 en el mismo lugar), poeta lírico y pedagogo, hijo de Johann Georg Hamann (27 de agosto de 1730, Königsberg - 21 de junio de 1788, Münster)

 

En el cuadro de Emil Doerstling Kant y sus compañeros de mesa (reproducción de en torno a 1892) se ve a Kant a la hora del almuerzo con siete amigos, los cuales sin embargo nunca coincidieron todos a a la vez en casa de Kant.

Emil Doerstling: Kant und seine Tischgenossen

La imagen muestra a los amigos más íntimos de Kant, todos ellos notables ciudadanos de Königsberg con los que mantenía en todo momento una relación frecuente. A la izquierda del todo, sentado a la mesa junto a Kant, está el comerciante Johann Conrad Jacobi (1717- 1774); a la derecha, al lado de Kant, el comerciante, oriundo de Inglaterra, Robert Motherby (23.12.1736 – 13.02.1802); a su lado, Johann Georg Hamann; detrás de él, de pie, se encuentra el profesor Christian Jakob Kraus; al lado vemos sentados a Johann Georg Scheffner y a Karl Gottfried Hagen. Delante de la mesa están sentados Ludwig Ernst Borowski (17.06.1740 – 10.11.1831), alta dignidad de la Iglesia protestante y primer biógrafo de Kant, y Theodor Gottlieb von Hippel el Viejo (31.01.1741 - 23.04.1796), alcalde de Königsberg y escritor.

En el “banquete conmemorativo” del 22 de abril de 1805 los amigos de Kant tomaron la determinación de reunirse todos los años para celebrar una comida con ocasión del aniversario del nacimiento de Kant. Esta decisión constituye el acto fundacional de la agrupación, que posteriormente tomaría el nombre de “Sociedad de Amigos de Kant”. Así, esta sociedad continuaría en Königsberg la tradición de forma ininterrumpida hasta 1945. Hasta 1810 el lugar de reunión fue la residencia del propio Kant, que a partir de 1805 se había convertido en una hospedería, y que desde 1811 sería la “Casa Alemana” en Königsberg.

Cuando alguno de los compañeros de mesa la abandonaba por fallecimiento, su hueco se suplía con la admisión de un nuevo miembro. Los nuevos miembros de la sociedad eran seleccionados según el principio por el que Kant mismo elegía a sus compañeros de mesa, a saber, de tal forma que se velara por que  allí estuvieran representados los más variados estamentos y profesiones. Al inicio, el número de miembros estaba limitado a 30, pero ya en 1905 pasó a ser de 77, y en 1932 quedó fijado entre 90 y 100. La sociedad no tenía estatutos. Consideraba que su función era preservar la memoria de Immanuel Kant en su ciudad natal. En el año 1814 el astrónomo Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846) propuso decidir cada año a aquel que habría de pronunciar el discurso al año siguiente con ayuda de una judía de plata que se escondería en una tarta servida a los postres. Así fue como surgió la tradición del “rey de la judía”. La “Sociedad de Amigos de Kant” pasó a llamarse desde entonces la “sociedad de la judía” y la comida celebrada el día del aniversario del nacimiento de Kant, el “banquete de la judía”. Un miembro de la sociedad, el historiador Friedrich Wilhelm Schubert (20 de mayo de 1799, Königsberg- 21 de julio de 1868, en el mismo lugar) planteó de la siguiente manera en 1846 la regla a la que se debían ajustar los “discursos de la judía”: “los discursos que se hagan en esta mesa tienen que tener la función de dar información de la vida de Kant y tienen que tratar de aquellos asuntos que están en estrecha conexión con la filosofía kantiana y con sus ulteriores ampliaciones”.

La “sociedad de la judía“ fue en sus 140 años de existencia hasta la caída de Königsberg en el año 1945 un factor cultural importante dentro de la ciudad. El primer gran acontecimiento público en la vida de la sociedad fue en 1810 la inauguración del camarín Stoa Kantiana, una capilla fúnebre con un busto de Kant situada junto a la catedral del Königsberg. La sociedad organizó con todos los honores el centenario del filósofo en el año 1824. Karl Rosenkranz (23 de abril de 1805, Magdeburg – 14 de junio 1879, Königsberg), uno de los sucesores de Kant en su cátedra, con motivo del aniversario del nacimiento de Kant, propuso en 1836 a la Sociedad de Amigos de Kant en su discurso de la judía sacar a la luz la edición de las obras completas del filósofo. Y eso fue lo que acabó haciendo precisamente desde 1838 hasta 1840 junto a Friedrich Wilhelm Schubert.

Igualmente los amigos de Kant colaboraron para erigir el monumento a Kant realizado en 1864 por Christian Daniel Rauch. El miembro de la sociedad, el teólogo, escritor y político Julius Rupp, abuelo de Käthe Kollwitz, publicó en 1857 el escrito “Immanuel Kant. Sobre el carácter de su filosofía y la relación de esta con el presente” con una indicación en la que se decía expresamente “las ganancias serán destinadas al monumento de Kant en Königsberg”. En 1904 la sociedad se implicó en la celebración en Königsberg del centenario de la muerte de Kant, el cual se vio precedido de grandes preparativos.

Para el 200 aniversario del nacimiento del filósofo, que se produjo en el año 1924, se inauguró junto a la catedral el nuevo mausoleo de Kant, realizado por el arquitecto Friedrich Lahrs, el cual también había nacido en Königsberg. Para el banquete de la judía, en el que, por lo demás, siempre se reunía un pequeño grupo de gente, esta vez, el 22 de abril de 1924, acudieron al auditorio municipal de Königsberg en torno a 300 personas, todos ellos “amigos de Kant”.

La tumba de Kant

El arquitecto Friedrich Lahrs, el “rey de la judía” del año 1936, no pronunció ningún “discurso de la judía”, sino que, en vez de eso, hizo entrega a la Sociedad de Amigos de Kant de ocho dibujos que llevaban el título de “La ciudad de Kant” y que mostraban vistas del Königsberg del siglo XVIII.

La sociedad también acumuló desde el principio efectos personales de Kant, los denominados “kantiana”. Esta colección fue la base sobre la que se montaron en 1924 cuatro salas dedicadas a Kant y fue también la colección a partir de la que se inauguró en 1938 un museo sobre Kant ubicado en el Museo Municipal de Historia de Königsberg. La colección de estos “kantiana” fue destruida por los bombardeos británicos de Königsberg que se produjeron entre los días 26 y 27 y los días 29 y 30 de agosto de 1944. Entre 1926 y 1927 la sociedad dio impulso a la construcción de una pequeña casa museo en conmemoración de Kant en una cabaña forestal en Moditten con la que honrar su memoria. Este visitaba, en efecto, frecuentemente en Moditten a su amigo Wobser, el guarda forestal, y allí escribió su obra “Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime”. Las piezas expuestas en esta pequeña casa fueron evacuadas a finales de 1944 al castillo de Berlín. Esta pequeña casa se vino abajo en 1945 durante la toma de Königsberg.

Entre los más reputados miembros de la sociedad cabe contar filósofos como Johann Friedrich Herbart (176-1841) y Karl Rosenkranz, filólogos como Ludwig Rhesa (1776-1840), Karl Lehrs (1802-1878) y Ludwig Friedländer (1824-1909), teólogos como el fundador de la comunidad libre de Königsberg, Julius Rupp y como August Johannes Dorner ( 1846-1920), así como el germanista Oskar Schade (1826-1906), el historiador del arte Ernst August Hagen (1797-1880), hijo de Karl Gottfried Hagen, amigo de Kant, los físicos y matemáticos Friedrich Wilhelm Bessel, Franz Ernst Neumann ( 1798-1895) y Hermann von Helmholtz (1821-1894), los historiadores Wilhelm von Giesebrecht (1814-1889) y Franz Rühl (1845-1915), los juristas y políticos Heinrich Theodor von Schön (1773-1856), Rudolf von Auerswald (1795-1866) y Eduard von Simson (1810-1899), el médico de Königsberg y político Johann Jacoby (1805-1877),  los dos alcaldes de Königsberg Karl Selke (1836-1893) y Siegfried Körte (1861-1919), los juristas y escritores Ernst Wichert (1831-1902) y Felix Dahn (1834-1912) y también los investigadores kantianos Emil Arnoldt (1828-1905) y Rudolf Reicke (1825-1905).

La Sociedad de Amigos de Kant siguió activa hasta la caída de Königsberg en el año 1945 continuando el propósito de sus fundadores en la ciudad natal del gran filósofo. El último “rey de la judía”, que el 22 de abril de 1945 hubiera tenido que pronunciar el discurso en aquella ocasión, fue el maestro de escuela de Königsberg e historiador, el profesor Bruno Schumacher (2 de diciembre de 1879, Estrasburgo – 1 de marzo de 1957, Hamburgo), a la sazón el último director de la escuela Friedrich-Kollegium. Él fue el que depositó, como era habitual, el 12 de febrero de 1945, bajo el fuego de la artillería soviética sobre la ciudad, una corona de flores en el mausoleo de Kant junto a la catedral de Königsberg, la cual desde los bombardeos británicos de finales de agosto de 1944 había quedado convertida en unas ruinas que habían sido pasto de las llamas. El único monumento en el centro de la ciudad que resistió incólume, como si de un milagro se tratara, fue la tumba de Kant.

Los documentos de Königsberg de la Sociedad de Amigos de Kant se hallan perdidos desde el final de la guerra. El filósofo Rudolf Malter (1937-1994) ha editado, sin embargo, un volumen que, bajo el título “Denken wir uns aber als verpflichtet... [Con todo, nos sentimos en deuda...]”, recoge las alocuciones de la sociedad entre 1804 y 1945 (Erlangen 1992) y contiene una introducción en la que presenta con abundante información bibliográfica esa tradición kantiana que tuvo lugar en Königsberg entre esas fechas.

En el año 1946 algunos miembros de la sociedad de Königsberg se reunieron en Göttingen y resolvieron organizar otra vez anualmente el “banquete de la judía”. Entre 1947 y 1973 este tuvo lugar en Göttingen, y después en Mainz, donde se encuentra la sede de la Sociedad Kantiana fundada en Halle en 1904 (http://www.kant-gesellschaft.de/).

En el año 2005 se celebró en Kaliningrado/Königsberg el 750º aniversario de la fundación de la ciudad. La universidad estatal de Kaliningrado adoptó el nombre de Universidad Kant. Con ocasión de las efemérides algunos miembros de la universidad y otros intelectuales de Kaliningrado fundaron una agrupación con el nombre “Amigos del rey de la judía”, la cual se sumó a la tradición de los “banquetes y los discursos de la judía”. En el año 2007 Gerfried Horst, miembro de la Sociedad Kantiana, propuso celebrar de nuevo el “banquete de la judía” en la ciudad natal de Kant junto con esa agrupación rusa. El 22 de abril de 2008 rusos y alemanes concurrieron juntos en Kaliningrado/Königsberg para hacer el primer “banquete de la judía” en común. Desde entonces todos los años este ha tenido lugar allí siempre el 22 de abril. Los participantes no solo vienen de Alemania y Rusia, sino que llega cada vez más gente de otros países. De esta manera, se ha hecho realidad el deseo de Rudolf Malter, quien, como “gestor de la Sociedad de Amigos de Kant, con sede antaño en Königsberg/Prusia”, escribió en la introducción a la colección que se editó de las alocuciones dedicadas a Kant en Königsberg entre 1804 y 1945:

“No sería mala señal de la comprensión entre los pueblos que algún día en el Königsberg actual los amigos de Kant, procedentes de las más diversas naciones, se juntaran en el “banquete de la judía“ para recordar a ese pensador pacifista que fue Immanuel Kant.”

(en: Rudolf Malter (Ed.), Con todo, nos sentimos en deuda... Alocuciones dedicadas a Kant en Königsberg entre 1804 y 1945, Erlangen, 1992, p. 13).

El 12 de febrero de 2011, en el aniversario de la muerte de Kant, se fundó en Berlín la “Sociedad de Amigos de Kant y Königsberg”. Su objetivo es continuar la antigua tradición del “banquete de la judía” en Königsberg, en la ciudad natal de Kant, la actual Kaliningrado, en compañía de alemanes, rusos y amigos de Kant de otras nacionalidades. La sociedad quiere además mantener viva la herencia intelectual de Königsberg y acercar las teorías kantianas de un modo comprensible al hombre de hoy. Entre los miembros de la sociedad están varios descendientes directos de los amigos que entonces tenía Kant en Königsberg. Por eso, lleva con todo derecho el nombre de “Amigos de Kant y Königsberg”. La sociedad organiza todos los años, casi siempre entre el 18 y el 23 de abril, un viaje de varios días a Kaliningrado/Königsberg en el curso del cual se realizan excursiones, presentaciones y conciertos. El punto culminante del programa es siempre la celebración del aniversario del nacimiento de Kant el 22 de abril. La sociedad colabora colocando placas conmemorativas en honor de Kant y otros ciudadanos de Königsberg y participando en la ampliación del museo de Kant en la catedral de Königsberg. Allí se han montado exposiciones permanentes sobre los amigos de Kant: en 2013 sobre la familia Motherby; en 2014 sobre Karl Gottfried Hagen y la “familia de eruditos en Königsberg”; en 2015 sobre los amigos de Kant Johann Conrad Jacobi y Johann Christian Gädeke, en 2016 sobre Theodor Gottlieb von Hippel el Viejo, y Theodor Gottlieb von Hippel el Joven, en 2017 sobre Friedrich Leopold, barón von Schrötter, y su hermano Carl Wilhelm, barón von Schrötter, así como en 2018 sobre la condesa Charlotte Caroline Amalie von Keyserlingk y su marido, el conde Heinrich Christian von Keyserlingk, todas las cuales han sido inauguradas por los descendientes directos de estos amigos de Kant. Además, en 2016 en el Museo Municipal en la Catedral de Königsberg siete descendientes de Friedrich Lahrs inauguraron una exposición permanente sobre el artífice de la tumba de Kant.

Tras la reconstrucción de la antigua parroquia de Judtschen (hoy Wesselowka) y después de que el 16 de agosto de 2018 esta fuera inaugurada como casa de Kant, pasando a ser una subsede del museo de Kant en la catedral de Königsberg, la sociedad ha donado a este propósito gran cantidad de piezas de exposición como por ejemplo primeras ediciones de las obras de Kant, cuadros y bustos. Los descendientes de la insigne familia de los Hugonotes, la cual había llegado a Judtschen en el siglo XVIII, ha costeado la construcción de una réplica de la barcaza en la que Kant, en su época, atravesaba el río Angerapp.

La sociedad se ha convertido así, como la antigua Sociedad de Amigos de Kant en Königsberg, en un importante factor cultural de la ciudad de Kaliningrado/Königsberg y de la región. Informes sobre sus actividades pueden hallarse en alemán, ruso y otros idiomas en la página web de la sociedad: www.freunde-kants.com

© 2020 Gerfried Horst

© 2020 FREUNDE KANTS UND KÖNIGSBERGS e.V.

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